この冬は、暖冬の影響で大根などの根菜がとてもよく成長しています。
セロリも例年であれば霜にあたって凍結し、スポンジ状になってしまったり、成長しきれずに萎縮してしまったりと冬場の栽培には特に気を使うのですが、美しく、ハリのあるセロリが収穫できています。もちろん味・香り・歯切れは抜群です。

トンネルの中で勢いよく育つ今年のセロリ
今年はセロリを粕に漬けてみた。

「むかし野菜ってどういうこと?」
「有機野菜なんでしょ?」と尋ねられることがあります。
確かに「有機野菜」「オーガニック」という大きな概念の中に「むかし野菜」は含まれます。しかしそれは似て非なるもの。また、「自然農法」という考え方とも少し違います。

「先人の知恵草木堆肥」ひとつかみの堆肥の中に数え切れない数の放線菌と微生物の環がある。

私たちは土作りに使用する草木堆肥をすべて、自分たちで作っています。 草と木の葉、剪定枝を粉々に砕いたチップに発酵の手助けとして、少しの牛糞を混ぜ1〜2ヶ月かけて作ります。堆肥の中には、測定不能な数の菌や微生物が住み、土の中で餌となる有機物を分解しながら、作物の生育に必要な元素・ミネラル分を供給しています。彼らが自然循環の大きな環のなかでとても大切な役割を果たしているのです。
※堆肥作りについては後日詳しく書きます。

これこそが日本で古くから繰り返されてきた農業の形でした。
「自然循環農法」私たちはこの農業のあり方をそう呼ぶことにしました。
そして先人たちに敬意を込めて「むかし野菜」と名付けました。

自然と共に生活し、地に足のついた先人たちの知恵がそこにありました。その知恵と、知識と豊かな食文化を今に伝えること、それが「むかし野菜」という言葉に全て含まれています。昔食べた野菜のあの懐かしい味を復活させるため、「自然循環農法」での野菜生産を根底に、「結の制度」「本物の無添加発酵食品」「昔ながらの素朴なおやつ」を提案していきます。

すべては「美味しい」の一言のために。